Al Ula

Una ciudad en The Madinah Province

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La capital de los monumentos

Al Ula es una ciudad llena de maravillas arqueológicas. Ubicado en el noroeste de Arabia Saudita en la provincia de Madinah, es un destino turístico de primer nivel. Al Ula tiene la distinción de albergar el primer sitio del país declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Este sitio, conocido como Mada'in Saleh o Hegra es un sitio arqueológico interesante que se remonta al reino nabateo. A menudo también se asocia con ser la ubicación del pueblo Thamudi a quien se envió el Profeta Salih (AS). Según el Corán, la gente de Thamud era adoradora de ídolos y fue castigada con un terremoto y un rayo debido a su idolatría. Mada'in Saleh se encuentra a 20 km al norte de la ciudad de Al Ula.

Hegra también ha tenido un papel importante como estación a lo largo de la antigua ruta Hajj. Fue una parada importante y proporcionó suministros y agua a los peregrinos viajeros. También es la principal ruta comercial. El famoso viajero del siglo XIV Ibn Battuta, mencionó las tumbas rojas talladas en piedra de Al-Hijr (Hegra) en sus relatos. El lugar estaba deshabitado en ese momento. Los investigadores atribuyen la inmaculada preservación de este antiguo sitio al clima extremadamente seco y la falta de rehabilitación después de que el sitio fue abandonado por sus habitantes originales.

 

Historia

Al Ula ha tenido una gran importancia debido a su ubicación estratégica a lo largo de la 'Ruta del Incienso'. La ciudad amurallada fue fundada en el siglo VI a. C. La influencia de diferentes culturas se puede encontrar debido a la rica historia de la región. Por ejemplo, la evidencia arqueológica fecha el Túmulo y Al-Hijr en la Edad del Bronce.

Sitio de la ciudad bíblica de Dedán. Durante los siguientes cuatrocientos años, el área estuvo bajo el dominio del Reino de Lihyan. Al Ula siguió siendo uno de los centros de caravanas más importantes del norte de Arabia. Más tarde, los nabateos gobernaron la región hasta el año 106 d.C. cuando los romanos capturaron su capital, Petra. Debido a esto, Mada'in Saleh se convirtió en la nueva capital de los nabateos.

Durante 1901-1908, los otomanos construyeron el ferrocarril de Hejaz en la región. Tanto Mada'in Salih (Hegra) como Al Ula se hicieron estaciones del ferrocarril de Hejaz que unía Damasco con Medina.

 

Geografía y vida cultural

Al Ula es un oasis ubicado en el valle del desierto. Tiene suelo fértil y una cantidad razonable de agua. Por esta razón, ha sido una ciudad importante a lo largo de la histórica ruta comercial del incienso. Al Ula Heritage Village, a menudo conocido como Ad-Deerah, fue colonizado por personas en la antigüedad. Permaneció habitada hasta el siglo XX y ahora las casas de barro abandonadas ofrecen una gran visión de la vida cultural de los antiguos habitantes. Las casas están cerca una de la otra y parecen como si fuera un solo edificio enorme que está amurallado desde el exterior. Los callejones estrechos y serpenteantes atraviesan las casas. También se puede encontrar un reloj de sol en el sur de la ciudad vieja. También se ha renovado recientemente un antiguo zoco de la ciudad.

 

Atracciones populares

Hegra (Al Hijr) también conocida como Mada'in Saleh es la joya de Al Ula. Este sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO es una visita obligada para todos los turistas. El Al Ula - Old Town ofrece a los visitantes un viaje en el tiempo. Sus casas de barro nos brindan un gran recordatorio visual de cómo vivían los pueblos antiguos en el desierto. La Tumba de Lihyan, hijo de Kuza, también conocida como Qasr al-Farid (Montaña Solitaria) es la tumba más alta de Hegra. Mide 72 pies de altura. Maraya (traducción 'espejo' o 'reflejo') es otra atracción popular que fue diseñada por arquitectos italianos y finalizada en 2019. Esta intrigante y brillante estructura de cubo se agregó a los Libros Guinness de los Récords Mundiales en 2020 por ser el espejo más grande revestido edificio en el mundo.


El Arco (Arco Iris) Rock es una de las formaciones rocosas más prominentes de Al Ula. Parece un arco iris atrapado entre dos nubes. Esta forma distintiva similar a un puente es un raro placer natural para los turistas. Otra formación icónica de arenisca natural es Jabal AlFil (Elephant Rock) . Esta maravilla natural tiene la forma del cuerpo y la trompa de un elefante y es el resultado de millones de años de erosión. También es un lugar popular para acampar. Otras atracciones turísticas populares en Al Ula incluyen Ekmah Heritage Mountain , Jabal Ithlib y Sparhawk Arch .

 

Planes futuros

Al Ula se convertirá en uno de los principales destinos de turismo cultural del mundo. Tiene todos los ingredientes adecuados: una historia fascinante y rica que abarca siglos, gloriosos sitios arqueológicos y tumbas, maravillas geográficas naturales, artefactos y sitios antiguos no descubiertos y, lo más importante, un plan de preservación y desarrollo respaldado por el gobierno. Recientemente, el príncipe heredero Mohammad bin Salman dio a conocer un ambicioso 'Plan maestro de viaje a través del tiempo' que asciende a un costo total de $ 15 mil millones. Este plan busca establecer Al Ula como un centro turístico global para el arte, la cultura y la naturaleza. Como fase uno de este plan, el Aeropuerto Internacional Príncipe Abdul Majeed bin Abdulaziz se amplió para dar cabida a vuelos internacionales. Su capacidad se ha triplicado para atender a 400.000 pasajeros por año desde los 100.000 iniciales.

Al Ula se convertirá en uno de los principales destinos de turismo cultural del mundo. Tiene todos los ingredientes adecuados: una historia fascinante y rica que abarca siglos, gloriosos sitios arqueológicos y tumbas, maravillas geográficas naturales, artefactos y sitios antiguos no descubiertos y, lo más importante, un plan de preservación y desarrollo respaldado por el gobierno. Recientemente, el príncipe heredero Mohammad bin Salman dio a conocer un ambicioso 'Plan maestro de viaje a través del tiempo' que asciende a un costo total de $ 15 mil millones. Este plan busca establecer Al Ula como un centro turístico global para el arte, la cultura y la naturaleza. Como fase uno de este plan, el Aeropuerto Internacional Príncipe Abdul Majeed bin Abdulaziz se amplió para dar cabida a vuelos internacionales. Su capacidad se ha triplicado para atender a 400.000 pasajeros por año desde los 100.000 iniciales.

El Sharaan Resort es un nuevo y revolucionario destino turístico que se está construyendo en la Reserva Natural de Sharaan. Es un proyecto sostenible de última generación que se completará e inaugurará en 2023. Lo mejor de este proyecto es cómo planea integrar el resort con el medio ambiente y el paisaje sin dañar la integridad del paisaje. y la cultura local. Por lo tanto, Al Ula está evolucionando rápidamente hacia uno de los principales destinos de la lista de deseos del mundo. Se estima que para 2035, más de dos millones de turistas visitarán Al Ula.

Lea más sobre las maravillas de Al Ula aquí: Descubra Al Ula: el pasado olvidado de Arabia Saudita